Autismo-sindrome autistica | Disturbi dello Spettro Autistico

Disturbo dello spettro autistico (ASD per il suo acronimo in inglese):

Cos’è l’ASD?

Il Disturbi dello Spettro Autistico è un disturbo complesso neurologico e dello sviluppo che si manifesta nell’infanzia e influenza il modo in cui una persona agisce e interagisce con gli altri, comunica e impara. L’ASD influenza la struttura e il funzionamento del cervello e del sistema nervoso. Poiché influenza lo sviluppo, il Disturbi dello Spettro Autistico è considerato un disturbo dello sviluppo. Disturbi dello Spettro Autistico può essere presente durante la vita di una persona.

Le persone con questo disturbo hanno:

  • problemi di comunicazione e interazione con altre persone;
  • interessi ristretti e comportamenti ripetitivi.

Diverse persone con autismo possono avere sintomi diversi. Per questo motivo, l’autismo è noto come disturbo spettrale , cioè c’è una gamma di caratteristiche simili in persone diverse con il disturbo. “ASD” e “autismo” con lo stesso significato sono usati su questo sito.

Durante la diagnosi dell’ASD, il medico specificherà anche se la persona ha contemporaneamente:

  • problemi intellettuali, inclusi problemi di ragionamento e memoria;
  • problemi linguistici, come problemi nell’apprendere a parlare;
  • altri problemi medici o genetici correlati o che contribuiscono all’autismo, come convulsioni o sindrome dell’X fragile .

Nel maggio 2013 è stata pubblicata una nuova versione del Manuale diagnostico e statistico dei disturbi mentali (DSM-5), il manuale comune utilizzato dai medici per diagnosticare diverse malattie mentali. Il DSM-5 ha introdotto cambiamenti sostanziali nella classificazione dell’autismo.

Ora: secondo il DSM-5, qualcuno con sintomi più gravi di autismo e qualcuno con sintomi meno gravi ha lo stesso disturbo: ASD.

Prima: nella versione precedente del DSM, Disturbi dello Spettro Autistico era una categoria e c’erano quattro tipi di autismo all’interno della categoria:

Disturbo autistico (autismo “classico”).

  • Sindrome di Asperger Questo ASD(Disturbi dello Spettro Autistico) presentava sintomi più lievi, solitamente legati a comportamenti sociali.
  • Disturbo disintegrativo dell’infanzia. Un bambino con questa diagnosi si svilupperebbe normalmente per diversi mesi o anni e poi perderà le abilità relative al linguaggio, ai movimenti e alla coordinazione, così come ad altre funzioni cerebrali.
  • Disturbo dello sviluppo pervasivo Non altrimenti specificato (PDD-NOS o “atipico”) PDD-NOS includeva alcune delle caratteristiche dell’autismo classico o della sindrome di Asperger, ma non tutte.

I medici non usano più questi termini per descrivere qualcuno con ASD( Disturbi dello Spettro Autistico).

Cos’è l’autismo ?

Quali sono i sintomi del disturbo dello spettro autistico (ASD)?

I sintomi di una persona con autismo possono essere molto diversi da quelli di un’altra persona con autismo. I medici considerano l’autismo come un disturbo dello spettro , il che significa che non v’è una gamma di caratteristiche simili in diverse persone con la malattia. 1

Una persona con autismo può avere sintomi lievi, mentre un’altra può avere sintomi più gravi, ma entrambi hanno ASD.

Nota su questi segnali di pericolo:

Alcuni di questi segnali di avvertimento si applicano solo a determinate età, quindi è necessario prendere in considerazione ciò che è normale per gli altri bambini di età di tuo figlio.

Alcuni segni sono più associati all’autismo di altri.

Se il tuo bambino ha qualche segno di autismo, consulta subito il medico.

Nonostante la gamma di possibili Sintomi del disturbo dello spettro dell’autismo, ci sono alcune azioni e comportamenti comuni nelle persone con ASD che potrebbero indicare che un bambino è all’interno dello spettro autistico. I genitori e gli operatori sanitari che osservano questi ” segnali di pericolo ” dovrebbero parlare con il medico del bambino sull’autismo e dare al bambino le valutazioni necessarie per determinare se lui o lei ha ASD.

In generale, i principali segni e sintomi dell’ASD sono legati a:

  • comunicazione e interazione con altre persone; e

  • comportamenti di routine o ripetitivi, a volte chiamati stereotipati.

Segnali di pericolo di ASD

comunicazione

  • Non risponde al tuo nome a 12 mesi.
  • Non può spiegare quello che vuole.
  • Non seguire le istruzioni.
  • A volte sembra sentire, ma a volte no.
  • Non punta o “saluta” a mano.
  • Diceva poche parole o balbettava, ma non lo fa più.

Comportamento sociale

  • Non sorride quando qualcuno gli sorride.
  • Piccolo contatto visivo
  • Sembra preferire giocare da solo.
  • Prende solo le cose per se stesso.
  • È molto indipendente per la sua età.
  • Sembra essere nel suo “mondo”.
  • Sembra non prestare attenzione alle persone.
  • Non è interessato ad altri bambini.
  • Non punta a oggetti interessanti a 14 mesi.
  • A lui non piace suonare “cucù” ( peek-a-boo ).
  • Non cerca di attirare l’attenzione dei suoi genitori.

Comportamento stereotipato

  • Sembra “rimanere bloccato” a fare la stessa cosa più e più volte e non può succedere a qualcos’altro.
  • Mostra un insolito attaccamento a giocattoli, oggetti o routine (ad esempio, tenendo sempre una corda o dover indossare le calze prima dei pantaloni).
  • Passa molto tempo a mettere le cose in fila o in un certo ordine.
  • Ripeti parole o frasi (a volte chiamate ecolalia).

Altri comportamenti

  • Non gioca per simulare o “agire come un account” a 18 mesi.
  • Ha strani schemi di movimento.
  • Non sa come giocare con i giocattoli.
  • Fai le cose “prima” rispetto agli altri bambini.
  • Cammina in punta di piedi.
  • A lui non piace salire le cose o salire le scale.
  • Non imita facce stupide.
  • Sembra guardare il vuoto o vagare senza meta.
  • Fa capricci intensi o violenti.
  • È troppo attivo, non collaborativo o resistente.
  • Sembra avere troppa sensibilità al rumore.
  • Non ama oscillare o rimbalzare sulle ginocchia dei genitori, ecc.

Quando i bambini di solito hanno sintomi di disturbo dello spettro autistico (ASD)?

I sintomi dell’autismo compaiono sempre nelle prime fasi dello sviluppo.  Molti bambini con autismo hanno sintomi di autismo tra 12 e 18 mesi, per esempio:

  • Problemi con il contatto visivo
  • Non rispondono al tuo nome
  • Problemi nel seguire l’aspetto di un’altra persona o di un dito che punta a un oggetto (“attenzione congiunta”)
  • Poca abilità per i giochi che richiedono “fare” e imitare
  • Problemi con la comunicazione non verbale

Molti genitori non sono consapevoli di questi “primi” sintomi dell’autismo e non iniziano a pensare all’autismo finché i bambini non iniziano a parlare alla loro età normale.

La maggior parte dei bambini con autismo non viene diagnosticata fino a dopo i 3 anni, anche se i medici spesso vedono problemi di sviluppo prima di tale età.

La ricerca mostra che la diagnosi precoce e l’ intervento precoce migliorano notevolmente i risultati,  quindi è importante cercare di rilevare questi sintomi il prima possibile.

regressione

Alcuni bambini con autismo hanno una regressione , cioè smettono di usare la lingua, di giocare o di avere abilità sociali che hanno già imparato. Questa regressione di solito si verifica quando il bambino ha tra 1 e 2 anni. Potrebbe succedere prima in alcuni comportamenti sociali come guardare i volti e condividere un sorriso. I ricercatori non sanno perché alcuni bambini hanno un autismo regressivo o cosa è probabile che i bambini abbiano questa regressione.

Altri primi segni

Potrebbero anche esserci dei primi segni biologici di ASD. Studi recenti mostrano che:

  • Le persone con autismo hanno strutture uniche, connessioni e attività cerebrale.
  • Le differenze nella crescita del cervello dei bambini con ASD sono osservate da uno stadio già a 6 mesi.

Che cosa causa il disturbo dello spettro autistico?

Gli scienziati non conoscono le cause esatte dell’autismo. L’autismo fu descritto per la prima volta negli anni ’40, ma si sapeva molto poco a riguardo fino agli ultimi decenni. Anche oggi, c’è molto che non sappiamo sull’autismo.

Poiché questo disturbo è così complesso e non ci sono due persone con esattamente lo stesso autismo, ci sono probabilmente molte cause di autismo.

Geni e ASD

Geni: parti del DNA che portano informazioni sulla produzione di proteine ​​che costituiscono il corpo. 

Cromosomi: confezioni di DNA in ogni cellula del corpo.

Ci sono prove abbondanti a sostegno dell’idea che i geni siano una delle cause principali dell’ASD. Più di 100 geni in diversi cromosomi potrebbero essere coinvolti nello sviluppo dell’ASD in diversi gradi.

Le persone con autismo hanno piccoli cambiamenti, chiamati mutazioni , in molti di questi geni. Tuttavia, la relazione tra mutazioni genetiche e autismo è complessa.

  • La maggior parte delle persone con autismo ha mutazioni e combinazioni di diverse mutazioni. Non tutte le persone con autismo hanno cambiamenti in ciascuno dei geni che gli scienziati hanno collegato all’ASD.
  • Molte persone senza autismo o sintomi autistici hanno anche alcune di queste mutazioni genetiche che gli scienziati hanno collegato all’autismo.

Questa evidenza significa che diverse mutazioni genetiche hanno probabilmente ruoli diversi nell’ASD. Ad esempio, alcune mutazioni o combinazioni di mutazioni potrebbero:

  • causare sintomi specifici di ASD;
  • controllare quanto siano lievi o severi questi sintomi;
  • aumentare la propensione all’autismo. Ciò significa che qualcuno con una di queste mutazioni genetiche è più a rischio di avere l’autismo di una persona senza la mutazione.

Interazioni tra geni e ambiente

Se qualcuno è incline ad avere ASD a causa di mutazioni genetiche, certe situazioni potrebbero causare l’autismo in quella persona.

Ad esempio, un’infezione o contatto con sostanze chimiche nell’ambiente potrebbe causare l’autismo a qualcuno che è incline ad avere il disturbo a causa di mutazioni genetiche. Tuttavia, qualcuno che è geneticamente prono non può sviluppare ASD anche se ha le stesse esperienze.

Altre cause biologiche

I ricercatori studiano anche altri fattori biologici, oltre ai geni, che potrebbero essere coinvolti nell’ASD. Alcuni di questi fattori includono:

  • problemi con le connessioni cerebrali;
  • problemi con la crescita o la crescita eccessiva di alcune aree del cervello;
  • problemi con il metabolismo (il sistema di produzione di energia del corpo);
  • problemi con il sistema immunitario del corpo, che protegge dalle infezioni.

Quante persone hanno o sono a rischio di avere disturbi dello spettro autistico (ASD)?

I ricercatori non sanno esattamente quante persone hanno ASD negli Stati Uniti.

Le ultime stime suggeriscono che:

  • Circa uno su ogni 88 bambini ha attualmente autismo negli Stati Uniti.
  • Circa 36.500 per 4 milioni di bambini nati ogni anno negli Stati Uniti avranno l’autismo.

L’ASD è più comune ora che in passato?

Attualmente più persone vengono diagnosticate con ASD che mai, ma la ragione non è chiara.

Parte di questo aumento potrebbe essere dovuto a una più ampia definizione di autismo, a uno sforzo maggiore per rendere la diagnosi e una maggiore consapevolezza dei sintomi. Ma i ricercatori non possono escludere la possibilità che ci sia stato un aumento reale del numero di casi di autismo.

Chi è a rischio di avere l’ASD?

La ricerca mostra che alcuni gruppi hanno un rischio più elevato del normale di avere ASD:

  • Maschi. I dati mostrano che i maschi hanno quattro o cinque volte più probabilità di avere l’autismo rispetto alle ragazze.
  • Fratelli di persone con ASD.  Nelle famiglie che hanno un bambino con autismo, la probabilità di avere un fratello autistico è del 2% -8%. Questa probabilità è molto più alta che nella popolazione generale.  La probabilità è ancora maggiore se due bambini più grandi della famiglia hanno l’autismo.
  • Determinate persone con altri disturbi dello sviluppo. L’ASD di solito si presenta insieme ad altri disturbi, come la sindrome dell’X fragile e la sclerosi tuberosa .
  • I bambini nati sono estremamente prematuri (prima delle 26 settimane di gestazione).
  • Figli di madri e padri di età più avanzata.

Sono necessarie ulteriori ricerche per capire meglio perché questi fattori aumentano il rischio di autismo.

Razza, etnia e autismo

Le cifre attuali mostrano che l’ASD si verifica in tutti i gruppi razziali, etnici e sociali.

L’autismo è diagnosticato più frequentemente in alcuni gruppi. Tuttavia, non vi è alcuna chiara evidenza che qualsiasi gruppo etnico o razziale sia più a rischio di autismo rispetto ad altri.

Come fanno i medici a diagnosticare il disturbo dello spettro autistico (ASD)?

Se hai dei dubbi sullo sviluppo del tuo bambino, consulta immediatamente il medico. Lui o lei sarà in grado di esaminare il bambino per cercare di rilevare problemi specifici come l’autismo.

Valutazione dello sviluppo di routine

Ad ogni controllo del benessere del bambino o del controllo pediatrico, il medico valuterà lo sviluppo del bambino per rilevare eventuali problemi, anche se non ha segnalato alcun segno di autismo o altri problemi.  Inoltre, si raccomanda che i medici utilizzino strumenti specifici sull’ASD per valutare lo sviluppo del bambino alle visite a 18 e 24 mesi, indipendentemente dal fatto che abbiano Rischio di ASD.

Durante queste valutazioni di sviluppo, il professionista della salute potrebbe:

  • Fai domande specifiche sulle azioni e il comportamento di tuo figlio.
  • Chiedigli di compilare un questionario sul comportamento di suo figlio.
  • Parla direttamente con il bambino.

Valutazioni specializzate su ASD

Il medico può utilizzare un test specifico per rilevare l’ASD. Questo test potrebbe essere la Lista di controllo per l’autismo nei bambini piccoli , la lista di controllo modificata per l’autismo nei bambini piccoli , o un altro test.

Inoltre, il medico può anche raccomandare che il bambino abbia un esame del sangue per escludere altre malattie e problemi.

Sulla base dei risultati dell’analisi del sangue e delle valutazioni dello sviluppo e di altri test, il medico può:

  • escludere l’autismo
  • Riferire il bambino a uno specialista dello sviluppo del bambino oa uno specialista in un’altra area per diagnosticare l’autismo. Quindi, lo specialista eseguirà una serie di test per determinare se il bambino ha l’autismo o un altro problema di salute. Questi includeranno test per valutare le capacità comunicative del bambino e l’osservazione del comportamento del bambino.

Poiché i criteri per la diagnosi dell’ASD sono cambiati nel 2013 , la ricerca in corso aiuterà a garantire che questi test di screening identifichino correttamente i bambini che soddisfano i nuovi criteri ASD.

Diagnosi di ASD

Una società di psichiatri professionisti, ha aggiornato i criteri per la diagnosi di autismo nel maggio 2013.

Secondo i criteri del DSM-5, una persona ha ASD se:

  • Hai problemi con la comunicazione e le interazioni sociali, come:
    • Non risponde adeguatamente ai segnali sociali ed emotivi.
    • Presenta deficit nelle comunicazioni non verbali durante le interazioni sociali.
    • Ha difficoltà a farsi degli amici, a mantenerli ea capire le relazioni.
  • Hai almeno due tipi di modelli di comportamento ripetitivi. Questi potrebbero includere movimenti ripetitivi, routine inflessibili, interessi molto ristretti o risposte insolite a determinati dati sensoriali, come il modo in cui un oggetto particolare si sente.

Gli specialisti usano spesso vari strumenti per diagnosticare l’autismo. L’unico strumento che attualmente soddisfa i criteri rivisti del DSM-5 è la scala di osservazione per la diagnosi di autismo (ADOS-2). Tuttavia, questo strumento da solo non è sufficiente per diagnosticare l’ASD. Gli strumenti diagnostici esistenti sono stati modificati per adattarsi meglio ai criteri del DSM-5.

Durante una valutazione con ADOS-2, lo specialista interagisce direttamente con il bambino nelle attività e nei giochi sociali. Ad esempio, lo specialista vedrà se il bambino risponde al suo nome e come si comporta nei giochi di simulazione, ad esempio con le bambole. Lo specialista cerca caratteristiche specifiche distintive dell’ASD. Per essere diagnosticato con ASD, un bambino deve aver avuto sintomi sin dalla giovane età.

Come parte della diagnosi, lo specialista vedrà anche se il bambino ha:

  • Qualsiasi disturbo genetico noto per causare ASD o i suoi sintomi, tra cui sindrome di X fragile o sindrome di Rett ; Al bambino potrebbe essere fornito un test genetico per rilevare questi tipi di disturbi.
  • Una disabilità linguistica e il livello di disabilità.
  • Disabilità intellettiva e livello di disabilità.
  • Qualsiasi malattia comune nelle persone con ASD, come convulsioni, ansia, depressione o problemi con il sistema digestivo.

A seconda dei sintomi e delle esigenze specifiche del bambino, il team di specialisti potrebbe anche eseguire vari altri test. Se hai avuto sintomi di convulsioni, lo specialista del cervello, o neurologo, potrebbe utilizzare sensori elettrici per osservare l’attività cerebrale del bambino.

Altri test possono essere necessari per determinare come trattare al meglio i sintomi di ASD. Un audioprotesista o audiologo può testare l’udito di tuo figlio, che a volte sembra basso nei bambini con ASD. Altri test possono includere test di forza muscolare e capacità del bambino di controllare i movimenti.

Quali trattamenti ci sono per il disturbo dello spettro autistico (ASD)?

Attualmente non esiste un trattamento standard per l’autismo.

Per molte persone affette da ASD, non è troppo tardi per il trattamento a loro beneficio, non importa quanti anni avevano quando hanno ricevuto la diagnosi. Le persone di tutte le età e con tutti i livelli di abilità possono spesso migliorare dopo interventi ben progettati.

Ma ci sono molti modi per aiutare a minimizzare i sintomi e massimizzare le abilità. Le persone con ASD hanno maggiori probabilità di usare tutte le loro abilità e abilità se ricevono terapie e interventi appropriati.

Gli interventi e le terapie più efficaci sono spesso diversi per ogni persona. Tuttavia, la maggior parte delle persone con ASD risponde meglio a programmi altamente strutturati e specializzati.  In alcuni casi, i trattamenti possono aiutare le persone con autismo a funzionare a livelli quasi normali.

La ricerca mostra che la diagnosi precoce e gli interventi precoci, nella fase prescolastica o anche prima, hanno maggiori probabilità di avere effetti più positivi sui sintomi e sulle successive abilità. Maggiori informazioni sui primi interventi per l’autismo.

Poiché i sintomi dell’ASD e di altri disturbi come il disturbo da deficit di attenzione e iperattività (ADHD)  possono essere sovrapposti, è importante che i trattamenti si concentrino sui bisogni specifici della persona, piuttosto che su la diagnosi

Per ulteriori informazioni su ciascun tipo di trattamento per l’ASD, fare clic sui collegamenti corrispondenti.

Tipi di terapia per ASD

Terapia di modificazione comportamentale

La terapia di modificazione comportamentale cerca di rafforzare i comportamenti desiderati e ridurre i comportamenti indesiderati. Suggerisce anche cosa possono fare i caregiver prima, durante e dopo episodi di comportamenti problematici.

La terapia comportamentale è spesso basata sull’analisi comportamentale applicata (ABA), un approccio ampiamente accettato che tiene traccia dei progressi di un bambino nel migliorare le proprie capacità.

I diversi tipi di ABA che sono spesso usati per trattare il disturbo dello spettro autistico (ASD) includono:

  • Supporto comportamentale positivo (PBS per il suo acronimo in inglese). Il PBS cerca di determinare perché un bambino sviluppa un particolare comportamento problema. Adottare misure per cambiare l’ambiente, insegnare abilità e apportare altre modifiche che rendano il bambino un comportamento più positivo. Questo incoraggia il bambino a comportarsi correttamente.
  • Formazione in risposte centrali (PRT per il suo acronimo in inglese). Il PRT viene eseguito nell’ambiente quotidiano del bambino. Il loro obiettivo è migliorare alcune abilità “fondamentali” come la motivazione e prendere l’iniziativa per comunicare. Questo aiuta il bambino a imparare molte altre abilità e ad affrontare varie situazioni.
  • Intervento comportamentale intensivo precoce (EIBI). L’EIBI fornisce un’educazione comportamentale individualizzata per bambini molto piccoli con ASD. Richiede una grande dedizione di tempo e fornisce un’educazione personale o in piccoli gruppi.
  • Insegnamento di compiti discriminati (DTT per il suo acronimo in inglese). Il DTT insegna le abilità in modo controllato e passo dopo passo. L’insegnante usa feedback positivi per incoraggiare i bambini a usare nuove abilità.

Tieni presente che altre terapie comportamentali, oltre all’ABA, possono essere efficaci anche per le persone con ASD. Consultare il proprio medico circa le migliori opzioni per il bambino.

Terapia cognitivo-comportamentale

La terapia cognitivo-comportamentale si concentra sulla connessione tra pensieri, sentimenti e comportamenti. Insieme, il terapeuta, la persona con il disturbo dello spettro autistico (ASD) e / o i genitori stabiliscono obiettivi specifici per il corso della terapia. Durante le sessioni, la persona con autismo impara a identificare e modificare i pensieri che portano ad avere sentimenti o comportamenti problematici in particolari situazioni .

La terapia cognitivo-comportamentale è strutturata in specifiche fasi di trattamento. Tuttavia, si adatta anche ai punti di forza e di debolezza individuali dei pazienti. La ricerca mostra che questa terapia aiuta le persone con alcuni tipi di ASD a gestire l’ansia. Può anche aiutare alcune persone con autismo a gestire situazioni sociali ea riconoscere meglio le emozioni.

Intervento precoce

La ricerca mostra che la diagnosi precoce e gli interventi precoci hanno maggiori probabilità di avere importanti effetti positivi sui sintomi e sulle successive abilità. Gli interventi precoci vengono effettuati prima o durante l’età prescolare. In questo periodo, il cervello di un bambino piccolo si sta ancora formando. Per questo motivo, gli interventi precoci danno ai bambini il miglior inizio possibile e le migliori possibilità di sviluppare il loro pieno potenziale. Quanto prima il bambino riceve aiuto, maggiori sono le possibilità di apprendere e progredire.

Con gli interventi precoci, tra il 3% e il 25% dei bambini con autismo raggiungono progressi così importanti che quando sono più grandi smettono di essere nello spettro autistico. Molti bambini che in seguito smettono di essere nello spettro autistico hanno alcune cose in comune:

  • Diagnosi e trattamento in giovane età
  • Un QI (QI con il suo acronimo in inglese, una misura della capacità di ragionamento) superiore alla media dei bambini con autismo
  • Migliori capacità motorie e linguistiche

Obiettivi dell’intervento precoce

I programmi di intervento precoce spesso includono:

  • Formazione familiare

  • Logopedia

  • Servizi per ipoacusie

  • Terapia fisica

  • Servizi di nutrizione

I programmi di intervento precoce aiutano i bambini ad acquisire le abilità di base che di solito apprendono nei primi due anni di vita, come ad esempio:

  • Abilità fisiche
  • Capacità di ragionamento
  • Abilità comunicative
  • Abilità sociali
  • Abilità emozionali

Terapia per migliorare le capacità di attenzione congiunta

Le persone con autismo hanno solitamente difficoltà nell’attenzione congiunta. Ciò significa che hanno difficoltà a seguire l’aspetto di una persona o di un dito puntato per guardare qualcosa. L’attenzione congiunta è importante per l’apprendimento della comunicazione e del linguaggio. La terapia per migliorare le capacità di attenzione congiunta si concentra sul miglioramento delle abilità specifiche, 1come:

  • contrassegno
  • spettacolo
  • Sguardi coordinati tra una persona e un oggetto

I miglioramenti ottenuti da questi trattamenti possono durare per anni.

Trattamento con farmaci

Al momento non ci sono farmaci che possono curare l’ASD o tutti i suoi sintomi, ma in molti casi i farmaci possono aiutare a trattare alcuni dei sintomi associati all’ASD, in particolare determinati comportamenti.

I professionisti della salute spesso usano farmaci per affrontare un comportamento specifico, come la riduzione delle lesioni auto-inflitte o l’aggressione. Una volta che un sintomo non è più un problema, la persona con autismo può concentrarsi su altre cose, incluso l’apprendimento e la comunicazione. La ricerca mostra che i farmaci sono più efficaci se usati in combinazione con terapie comportamentali.

Farmaci approvati

Il NICHD non supporta o approva l’uso di qualsiasi farmaco non approvato dalla FDA per il trattamento dei sintomi di autismo o altre malattie.

Nel 2006, la Food and Drug Administration degli Stati Uniti (FDA) ha approvato il farmaco risperidone per trattare l’irritabilità nei bambini con autismo tra 5 e 16 anni.  Attualmente, il risperidone è l’unico farmaco approvato dalla FDA per trattare i sintomi specifici dell’autismo .

Altri farmaci

Altri farmaci sono spesso usati per migliorare i sintomi dell’autismo, ma non sono approvati dalla FDA per questo scopo specifico. L’uso di alcuni dei farmaci elencati in questo elenco nei bambini sotto i 18 anni non è approvato. Se vuoi informazioni complete sui farmaci elencati nell’elenco sotto consulta la FDA.

Tutti i farmaci comportano rischi e alcuni possono essere seri. Le famiglie devono lavorare a stretto contatto con i medici dei loro figli per garantire l’uso sicuro di qualsiasi farmaco.

  • Inibitori selettivi della ricaptazione della serotonina (SSRI)
    • Questo gruppo di antidepressivi tratta alcuni dei problemi che derivano dagli squilibri nei sistemi chimici del corpo.
    • Gli SSRI possono ridurre la frequenza e l’intensità dei comportamenti ripetitivi; riducono l’ansia, l’irritabilità, i capricci d’ira e i comportamenti aggressivi; e migliorare il contatto visivo.
  • triciclico
    • Questi farmaci sono un altro tipo di antidepressivo utilizzato per il trattamento della depressione e dei comportamenti ossessivo-compulsivi.
    • Questi farmaci sembrano causare più effetti collaterali rispetto agli SSRI. A volte sono più efficaci degli SSRI nel trattare certe persone e alcuni sintomi.
  • Farmaci psicoattivi o antipsicotici.
    • Questi tipi di farmaci influenzano il cervello della persona che li prende. Il risperidone antipsicotico è approvato per ridurre l’irritabilità nei bambini di età compresa tra 5 e 16 anni con autismo.
    • Questi farmaci possono ridurre l’iperattività, ridurre i comportamenti stereotipati e ridurre al minimo l’astinenza e l’aggressività nelle persone con autismo.
  • stimolanti
    • Questo gruppo di farmaci può aiutare ad aumentare la concentrazione e diminuire l’iperattività nelle persone con autismo. Sono particolarmente utili per le persone con sintomi ASD lievi.
  • ansiolitici
    • Questo gruppo di farmaci può aiutare ad alleviare l’ansia e i disturbi di panico, spesso associati all’ASD.
  • anticonvulsivanti
    • Questi farmaci trattano i disturbi convulsivi e convulsivi come l’epilessia. (Le convulsioni sono attacchi nei quali la persona trema forte o fissa e sembra congelata).
    • Quasi un terzo delle persone con sintomi di autismo ha convulsioni o disturbi convulsivi .

Cose da ricordare sui farmaci:

  • Gli operatori sanitari e le famiglie devono collaborare per garantire l’uso sicuro dei farmaci.

  • Non tutti i farmaci aiutano tutte le persone con sintomi di autismo.

  • Una persona con autismo può rispondere ai farmaci in modo diverso rispetto a un’altra persona con autismo o persone che non hanno l’autismo.

  • Alcuni farmaci comportano gravi rischi.

Crea un piano di farmaci

I medici di solito prescrivono un farmaco da testare, per vedere se aiuta. Alcuni farmaci possono peggiorare i sintomi all’inizio o impiegare diverse settimane per entrare in vigore. Il medico potrebbe dover provare dosi diverse o diverse combinazioni di farmaci per trovare il piano più efficace.

Famiglie, operatori sanitari e medici devono collaborare per assicurarsi che il piano antidroga sia sicuro e che tutti i farmaci apportino benefici.

Terapia nutrizionale

Per vari motivi, i bambini con autismo potrebbero non avere la nutrizione di cui hanno bisogno. Alcuni bambini con autismo mangiano solo determinati alimenti a causa di ciò che sanno in bocca. Altre volte, possono evitare di mangiare cibo perché sono associati a dolore o disagio allo stomaco. Alcuni bambini sono fatti prendere una dieta ristretta nella speranza di migliorare i sintomi dell’autismo.

È importante che i genitori e gli operatori sanitari collaborino con uno specialista della nutrizione, come un dietologo o un medico, per progettare un piano alimentare per una persona con autismo, specialmente se vogliono provare una dieta limitata. Questi medici possono aiutare a garantire che il bambino riceva tutte le sostanze nutritive di cui ha bisogno per diventare un adulto sano, anche quando seguono una dieta speciale.

Ad esempio, molti bambini con ASD trasportano diete senza glutine o caseina. (Ilglutine e la caseina sono rispettivamente tipi di proteine ​​presenti nel grano e prodotti a base di latte.) I dati di ricerca disponibili non supportano l’uso di una dieta senza caseina, senza glutine o entrambi come trattamento primario per persone con ASD.

Una buona alimentazione è importante

La ricerca mostra che i bambini con autismo tendono ad avere ossa più sottili rispetto ai bambini senza autismo. Limitare l’accesso agli alimenti rinforzanti le ossa, come i latticini, può rendere ancora più difficile il rafforzamento delle ossa. Lavorare con un professionista della salute può aiutare a garantire che i bambini che seguono una dieta speciale ricevano ancora i nutrienti che rafforzano le ossa e i nutrienti di cui hanno bisogno.

Problemi digestivi nelle persone con ASD

Alcune persone con autismo hanno anche problemi digestivi, come stitichezza, mal di stomaco o vomito. Alcune ricerche suggeriscono che i problemi digestivi sono più frequenti nelle persone con autismo che nelle persone senza autismo, ma la ricerca su questo argomento è ancora in corso. Lavorare con un operatore sanitario può aiutare a garantire che la dieta non peggiori i problemi digestivi.

Il NICHD e altre agenzie e organizzazioni continueranno a indagare per saperne di più su come i bambini con autismo crescono e se hanno bisogni nutrizionali specifici.

Terapia occupazionale

La terapia occupazionale aiuta le persone con disturbi dello spettro autistico a svolgere compiti quotidiani trovando il modo di lavorare e sfruttare le loro esigenze, abilità e interessi.

Un terapista occupazionale potrebbe:

  • Trova una tastiera e un mouse appositamente progettati per facilitare la comunicazione.
  • Insegnare le abilità per la cura personale, come vestirsi e mangiare.
  • Eseguire molte attività simili a quelle eseguite dai fisioterapisti .

Terapia mediata dai genitori

In questa terapia, i genitori imparano le tecniche terapeutiche dai professionisti e forniscono terapie specifiche ai propri figli. Questo approccio fornisce ai bambini con disturbo dello spettro autistico un rinforzo e un allenamento coerenti e coerenti per tutto il giorno. I genitori possono anche eseguire alcune terapie con bambini che sono a rischio di avere l’autismo ma sono troppo giovani per ricevere una diagnosi.

Esistono diversi tipi di terapie che possono essere mediate dai genitori, tra cui:

  • Terapia per migliorare le capacità di attenzione congiunta
  • Terapia per migliorare le capacità di comunicazione sociale
  • Terapia comportamentale

Gli studi suggeriscono che le terapie mediate dai genitori possono migliorare le capacità comunicative e le interazioni di un bambino con gli altri.  Attualmente esistono poche prove a supporto di una terapia mediata da genitori più di un’altra.Autism Speaks sponsorizza l’ Autism Speaks Network per i bambini di età inferiore ai due anni, che valuta metodi specifici per bambini molto piccoli.

Terapia fisica

La terapia fisica include attività ed esercizi che sviluppano le capacità motorie e migliorano la forza, la postura e l’equilibrio.

Ad esempio, questo tipo di terapia cerca di aiutare i bambini a sviluppare il controllo e la forza muscolare in modo che possano giocare più facilmente con altri bambini.

I problemi di movimento sono comuni nelle persone con ASD, quindi molti bambini con autismo ricevono terapia fisica.  Tuttavia, non ci sono ancora prove evidenti che particolari terapie possano migliorare le capacità motorie nelle persone con autismo.

Formazione per lo sviluppo di abilità sociali

Questa formazione insegna ai bambini le abilità di cui hanno bisogno per interagire con i loro coetanei. Include la ripetizione e il rafforzamento di determinati comportamenti. La formazione per lo sviluppo di abilità sociali può aiutare a migliorare le relazioni.

L’intervento di formazione sull’amicizia dei bambini , ad esempio , aiuta i bambini in età scolare (scuola elementare) a migliorare varie abilità sociali come:

  • La conversazione
  • Imparare a gestire le prese in giro
  • Sii un buon perdente
  • Comportati come un buon ospite in una data di gioco

Logopedia e terapia del linguaggio

La logopedia può aiutare le persone con disturbo dello spettro autistico a migliorare le proprie capacità comunicative e interagire con gli altri.

Abilità verbali

Questo tipo di terapia può aiutare alcune persone a migliorare le loro capacità orali o verbali, come ad esempio:

  • Denominare persone e cose correttamente
  • Spiega sentimenti ed emozioni migliori
  • Usa meglio le parole e le frasi
  • Migliora la velocità e il ritmo del discorso

Comunicazione non verbale

La terapia del linguaggio e del linguaggio può anche insegnare abilità comunicative non verbali come:

  • Firma con le tue mani o usando la lingua dei segni
  • Usa le immagini per comunicare (Sistema di comunicazione per scambio di immagini, PECS per il suo acronimo in inglese)

Le attività di logopedia e linguistica includono anche abilità sociali e normali comportamenti sociali. Ad esempio, un bambino potrebbe imparare a stabilire un contatto visivo o stare a debita distanza da un’altra persona. Queste abilità facilitano l’interazione con gli altri.

Disturbi dello spettro autistico (ASD): altre domande frequenti

Nella sezione Informazioni sul disturbo troverai informazioni di base su argomenti come “Che cos’è?” e “Quante persone hanno questo disturbo?” Inoltre, i problemi di salute spesso hanno solo domande su quell’argomento specifico. In questa sezione, vengono date risposta ad altre domande frequenti.

  • Esiste una relazione tra ASD e vaccini?
  • Ci sono malattie o disturbi associati all’ASD?
  • La secretina cura l’autismo?
  • Mi è stata diagnosticata la sindrome di Asperger secondo il DSM-4. Ce l’ho ancora?

Esiste una relazione tra ASD e vaccini?

Al momento, non ci sono prove scientifiche che i vaccini o qualsiasi materiale usato per produrre o conservare vaccini causino ASD o contribuiscano a farlo.

 

Ci sono malattie o disturbi associati all’ASD?

Molte persone con ASD hanno anche uno o più altri disturbi. Circa il 10% dei bambini con ASD ha un disturbo genetico, neurologico o metabolico identificabile.  I nuovi criteri per la diagnosi di ASD nel DSM-5 specificano che durante la diagnosi dell’ASD, l’operatore sanitario dovrebbe anche indicare se la persona ha un’altra malattia comunemente associata all’ASD.

Alcuni di questi disturbi concomitanti possono includere:

  • Epilessia o disturbo convulsivo. Fino al 39% delle persone con autismo mostra anche segni di epilessia in età adulta.  Nella maggior parte dei casi, i farmaci possono controllare e trattare efficacemente l’epilessia.
  • Sclerosi tuberosa Tra l’1% e il 4% delle persone con ASD hanno anche la sclerosi tuberosa. Questo è un disturbo che causa la crescita di tumori non cancerosi nel cervello, nei reni, nel fegato, nel cuore, nei polmoni e nella pelle. Le persone con sclerosi tuberosa presentano alcuni degli stessi sintomi di alcune persone con ASD, inclusi ritardo dello sviluppo, problemi comportamentali e convulsioni.
  • Sindrome X fragile. Quasi il 2,1% delle persone con ASD ha anche unasindrome X fragile , la forma più comune di disabilità intellettiva ereditaria.  Questa sindrome è causata da una mutazione nel gene FMR1 , che si trova sul cromosoma X.
  • Disabilità intellettiva Molte persone con ASD hanno una disabilità intellettiva (problemi a pensare, ricordare, concentrarsi o essere creativi).
  • Ansia. Circa il 29% dei bambini con autismo ha anche un disturbo d’ansia. 9Ogni disturbo d’ansia ha sintomi diversi, ma in generale, un disturbo d’ansia costringe le persone a provare paura e terrore eccessivi e irrazionali. I sintomi di solito durano più di 6 mesi.
  • Disturbo da deficit di attenzione e iperattività (ADHD per il suo acronimo in inglese). Circa il 28% dei bambini con autismo ha anche ADHD. L’ADHD è comune nell’infanzia e può continuare durante l’adolescenza e l’età adulta. I sintomi includono difficoltà a rimanere concentrati e attenzione, difficoltà a controllare il tuo comportamento e iperattività (iperattività).

Molte persone con ASD hanno anche altre malattie considerate meno gravi. Disturbi del sonno, allergie e problemi digestivi sono comuni nelle persone con ASD, così come nelle persone senza autismo. Molti di questi problemi sono curabili. Il trattamento di queste malattie non cura l’autismo ma può migliorare la qualità della vita delle persone che hanno l’autismo e le loro famiglie.

La secretina cura l’autismo?

La secretina è un ormone che viene spesso prodotto dall’intestino tenue per favorire la digestione.

Attualmente, la FDA approva una singola dose di secretina solo per diagnosticare i problemi digestivi. Secretin non è stato approvato dalla FDA per diagnosticare l’ASD o curare l’autismo oi suoi sintomi.

Negli anni ’90 sono state segnalate alcune persone con ASD il cui comportamento è migliorato dopo aver ricevuto la secretina durante un test per problemi digestivi.
Un placebo è una sostanza che assomiglia ad una vera medicina (come la secretina) ma che in realtà non contiene alcuna droga.

Tuttavia, un certo numero di studi clinici finanziati dal NICHD e condotti attraverso la rete di Neurobiologia e Genetica di autismo: programmi di collaborazione di eccellenza in Autismo (CPEA per il suo acronimo in inglese) ha trovato alcuna differenza tra i miglioramenti osservati in quelli hanno preso il secretin e in quelli che hanno preso il placebo , infatti, cinque studi clinici controllati caso pubblicato sul secretina, nessuno ha dimostrato che la secretina era migliore del placebo, indipendentemente dalla dose o la frequenza. Nessuno studio condotto dopo questo primo gruppo di studi ha mostrato risultati diversi.

A mio figlio è stata diagnosticata la sindrome di Asperger secondo il DSM-4. Ce l’hai ancora?

I professionisti della salute non considerano più la sindrome di Asperger una diagnosi valida per i sintomi più lievi dell’autismo. Secondo i nuovi criteri di diagnosi dei disturbi mentali dell’American Psychiatric Association, o la quinta edizione del Manuale Diagnostico e Statistico dei Disturbi Mentali (DSM-5), si considera che le persone con sintomi molto gravi di autismo e persone con sintomi più lievi – quelli che erano stati precedentemente diagnosticati con la sindrome di Asperger – hanno la stessa diagnosi, ASD.

Tuttavia, se al bambino è già stata diagnosticata la sindrome di Asperger, non è necessario per un medico rivalutarlo per ASD.

Alcune persone con la forma più lieve di autismo, precedentemente nota come sindrome di Asperger, considerano l’etichetta di diagnosi come parte della loro identità. Non c’è nulla di sbagliato nel continuare a usare questo termine per descrivere se stessi o per identificare un gruppo di pari, anche se il termine di diagnosi ufficiale è cambiato.