Malattie del fegato | Cirrosi epatica e fegato

Malattie del fegato

Il fegato ha molte funzioni importanti, tra cui la digestione del cibo , l’elaborazione e la distribuzione di sostanze nutritive. Esistono molti tipi di malattie del fegato. Alcuni, come l’epatite, sono causati da virus. Altri possono essere il risultato di un eccessivo consumo di alcol o droghe. Una ferita a lungo termine o tessuto cicatriziale (una cicatrice) nel fegato può causare cirrosi. Un possibile segno di malattia del fegato è quando la pelle diventa gialla, che è noto come ittero.

cirrosi

Cos’è la cirrosi?

La cirrosi è una condizione in cui il fegato si deteriora lentamente e malfunzionamenti a causa di una lesione cronica. Il tessuto epatico sano viene sostituito dal tessuto cicatriziale, bloccando parzialmente la circolazione del sangue attraverso il fegato. Le cicatrici compromettono anche la capacità del fegato di

  • controllare le infezioni
  • eliminare batteri e tossine dal sangue
  • Elaborare nutrienti, ormoni e farmaci
  • fabbricare le proteine che regolano la coagulazione del sangue
  • produrre la bile per aiutare ad assorbire i grassi, compreso il colesterolo e le vitamine liposolubili

Un fegato sano è in grado di rigenerare la maggior parte delle proprie cellule quando vengono danneggiate. Nella cirrosi allo stadio terminale, il fegato non può sostituire efficacemente le cellule danneggiate. Quindi un fegato sano è necessario per la sopravvivenza.

La cirrosi è la dodicesima causa di morte per malattia, causando 27.000 morti all’anno.  La condizione colpisce gli uomini un po ‘più frequentemente rispetto alle donne.

Che cosa causa la cirrosi?

In Italia, vi sono circa 30-60 casi di cirrosi per 100.000 abitanti /anno, corrispondenti ad un totale di 26.000 nuovi casi per anno. La mortalità per cirrosi è di 34 casi ogni 100.000 abitanti, ampiamente superiore a quella di altri paesi industrializzati, quali Stati Uniti, Canada, Australia e Giappone.

Negli Stati Uniti, le cause più comuni di cirrosi sono il consumo pesante di alcol e l’epatite cronica CL’obesità sta diventando una causa comune di cirrosi, sia come singola causa o in combinazione con alcol, epatite C o entrambi. Molte persone con cirrosi hanno più di una causa di danno epatico.

La cirrosi non è causata da traumi al fegato o altre cause di danno acuto o a breve termine. In genere, sono necessari anni di lesioni croniche per causare cirrosi.

Malattia epatica correlata all’alcol. La maggior parte delle persone che consumano alcol non subiscono danni al fegato. Ma il consumo di alcol pesante per diversi anni può causare un danno epatico cronico. La quantità di alcol necessaria per causare danni al fegato varia notevolmente da persona a persona. Nel caso delle donne, consumare da due a tre bevande (compresa birra e vino) al giorno e nel caso degli uomini, da tre a quattro bicchieri al giorno, può causare danni al fegato e cirrosi. In passato, la cirrosi alcol-correlata ha causato più morti della cirrosi causata da qualsiasi altra causa. Le morti che sono una conseguenza della cirrosi legata all’obesità sono in aumento.

Epatite cronica C Il virus dell’epatite C è un’infezione epatica che si diffonde per contatto con il sangue di una persona infetta. L’epatite C cronica provoca infiammazione e danni al fegato che possono causare cirrosi nel tempo.

Epatite B e cronica D Il virus dell’epatite B è un’infezione epatica che si diffonde per contatto con sangue, sperma o altri fluidi corporei di una persona infetta. L’epatite B, come l’epatite C, provoca infiammazione e danni al fegato che possono portare alla cirrosi. Il vaccino contro l’epatite B viene somministrato a tutti i bambini e a molti adulti per prevenire il virus. L’epatite D è un altro virus che infetta il fegato e può causare cirrosi, ma si verifica solo nelle persone che hanno già l’epatite B.

Malattia grassa non alcolica. Nella malattia del fegato grasso non alcolico (malattia del fegato grasso non alcolico, NAFLD per le sue abbreviazioni), viene provocata da un aumento del grasso nel fegato che causa infine la cirrosi. Questa malattia epatica sempre più comune è associata a obesità, diabete, malnutrizione proteica, malattia coronarica e farmaci corticosteroidi.

Epatite autoimmune Questa forma di epatite è causata da un attacco del sistema immunitario del corpo alle cellule del fegato, che causa infiammazione, danni e infine cirrosi. I ricercatori ritengono che ci siano fattori genetici che possono rendere alcune persone più inclini alle malattie autoimmuni. Circa il 70% delle persone con epatite autoimmune sono donne.

Malattie che danneggiano o distruggono i dotti biliari. Diverse malattie possono danneggiare o distruggere le vie in cui la bile viene trasportata dal fegato, che provoca il reflusso della bile nel fegato e provoca la cirrosi. Negli adulti, la condizione più comune in questa categoria è la cirrosi biliare primaria, una malattia in cui i dotti biliari si infiammano e si danneggiano e alla fine scompaiono. La cirrosi biliare secondaria può verificarsi se le linee sono legate o danneggiate per errore durante l’intervento chirurgico alla cistifelleaLa colangite sclerosante primitiva è un’altra condizione che causa danni e cicatrici dei dotti biliari. Nei bambini, nella sindrome di Alagille o nella atresia biliare, le condizioni in cui i percorsi non esistono o sono danneggiati, comunemente causano danni ai dotti biliari.

Malattie ereditarie fibrosi cistica, deficit di alfa-1 antitripsina, emocromatosi, malattia di Wilson, galattosemia , e glicogenosi sono ereditati malattie che interferiscono con il modo in cui il fegato produce e memorizza enzimi, proteine, metalli e altri sostanze che il corpo ha bisogno per funzionare correttamente. Queste condizioni possono causare cirrosi.

Farmaci, tossine e infezioni. Altre cause di cirrosi possono essere reazioni a farmaci, esposizione prolungata a sostanze chimiche tossiche, infezioni parassitarie e ripetuti attacchi di insufficienza cardiaca con congestione del fegato.

Quali sono i sintomi della cirrosi?

Molte persone con cirrosi non hanno sintomi nelle prime fasi della malattia. Tuttavia, con il progredire della malattia, la persona può manifestare i seguenti sintomi:

  • debolezza
  • fatica
  • perdita di appetito
  • malattia
  • vomito
  • perdita di peso
  • dolore addominale e gonfiore quando il liquido si accumula nell’addome
  • prurito
  • Vasi sanguigni a forma di ragno vicino alla superficie della pelle

Quali sono le complicazioni della cirrosi?

Con il deterioramento della funzionalità epatica, possono verificarsi una o più complicanze. In alcune persone, le complicazioni possono essere i primi segni della malattia.

Edema e ascite. Quando il danno al fegato progredisce in uno stadio avanzato, il liquido si accumula nelle gambe, chiamato edema e nell’addome, chiamato asciteL’ascite può causare una peritonite batterica, che è una grave infezione.

Lividi ed emorragie. Quando la produzione di proteine ​​necessarie per la coagulazione del sangue da parte del fegato si arresta o rallenta, la persona soffre facilmente di lividi o emorragie.

Ipertensione portale Normalmente, il sangue viene trasportato dall’intestino e dalla milza al fegato attraverso la vena porta. Ma la cirrosi rallenta la normale circolazione del sangue, che aumenta la pressione nella vena porta. Questa condizione è chiamata ipertensione portale.

Varici esofagee e gastropatia. Quando si verifica l’ipertensione portale, può causare vasi sanguigni allargati nell’esofago, chiamati varici o nello stomaco, chiamati gastropatia, o entrambi. I vasi sanguigni ingranditi hanno maggiori probabilità di scoppiare a causa di pareti sottili e aumento della pressione. Se scoppiano, possono causare gravi emorragie nell’esofago o nello stomaco superiore, che richiederanno immediata assistenza medica.

La splenomegalia. Quando si verifica l’ipertensione portale, la milza spesso ingrandisce e trattiene globuli bianchi e piastrine, riducendo il numero di queste cellule nel sangue. Una bassa quantità di piastrine può essere la prima prova che una persona ha la cirrosi.

Ittero. L’ittero si verifica quando il fegato malato non rimuove abbastanza bilirubina dal sangue, il che provoca un ingiallimento della pelle e del bianco degli occhi e un oscuramento delle urine. La bilirubina è il pigmento che dà alla bile il colore giallo rossastro.

Calcoli biliari. Se la cirrosi non consente il libero flusso di bile da e verso la cistifellea, si formano bile induriti e calcoli biliari.

Sensibilità ai farmaci La cirrosi rallenta la capacità del fegato di filtrare i farmaci del sangue. Quando ciò accade, i farmaci agiscono più a lungo del normale e si accumulano nel corpo. Ciò causa una maggiore sensibilità della persona ai farmaci e ai loro effetti collaterali.

Encefalopatia epatica Se il fegato non riesce a funzionare, non può eliminare le tossine dal sangue e alla fine si accumulano nel cervello. L’accumulo di tossine nel cervello, chiamato encefalopatia epatica, può causare una diminuzione del funzionamento mentale e del coma. Segni di diminuzione del funzionamento mentale comprendono confusione, cambiamenti di personalità, perdita di memoria, problemi di concentrazione e cambiamenti nelle abitudini del sonno.

Insulino-resistenza e diabete di tipo 2. La cirrosi causa resistenza all’insulina, un ormone prodotto dal pancreas che consente all’organismo di utilizzare il glucosio come energia. Con l’insulino-resistenza, i muscoli e i grassi del corpo e le cellule del fegato non usano l’insulina correttamente. Il pancreas cerca di soddisfare la domanda di insulina producendo di più, ma il glucosio in eccesso si accumula nel sangue e provoca il diabete di tipo 2.

Cancro al fegato Il carcinoma epatocellulare è un tipo di cancro del fegato che può verificarsi in persone con cirrosi. Il carcinoma epatocellulare ha un alto tasso di mortalità, ma ci sono diverse opzioni di trattamento disponibili.

Altri problemi La cirrosi può causare la disfunzione del sistema immunitario, che causa il rischio di infezione. La cirrosi può anche causare insufficienza renale e polmonare, nota come sindrome epatorenale e sindrome epatopolmonare.

Come viene diagnosticata la cirrosi?

La diagnosi di cirrosi è di solito basata sulla presenza di un fattore di rischio per la cirrosi, come il consumo di alcol o l’obesità, ed è confermata da esami fisici, esami del sangue e immagini. Il medico chiederà informazioni sull’anamnesi e sui sintomi della persona ed eseguirà un esame fisico completo per cercare i segni clinici della malattia. Ad esempio, nell’esame addominale, il fegato può sentirsi duro o ingrandito con segni di ascite. Il medico indicherà esami del sangue che potrebbero essere utili per valutare il fegato e aumentare il sospetto di cirrosi.

Per vedere segni di ingrossamento, riduzione del flusso sanguigno o ascite nel fegato, il medico può ordinare una tomografia computerizzata (TC), una ecografia, una risonanza magnetica (MRI) o una scansione epatica. Il medico può osservare direttamente il fegato inserendo un laparoscopio nell’addome. Il laparoscopio è uno strumento dotato di una fotocamera che trasmette le immagini a un monitor.

La diagnosi di cirrosi può essere confermata da una biopsia epatica, ma non è sempre necessaria. Generalmente, la biopsia viene eseguita se il risultato può avere un impatto sul trattamento. La biopsia viene eseguita inserendo un ago tra le costole o in una vena del collo. Le precauzioni sono prese per ridurre al minimo il disagio. Un piccolo campione di tessuto epatico viene esaminato al microscopio per cercare cicatrici o altri segni di cirrosi. A volte, durante la biopsia, c’è una causa di danno epatico che non è la cirrosi.

Come viene misurata la gravità della cirrosi?

Il modello per il punteggio della malattia epatica allo stadio terminale (MELD) misura la gravità della cirrosi. Il punteggio MELD è stato creato per prevedere la sopravvivenza a 90 giorni delle persone con cirrosi avanzata. Il punteggio MELD si basa su tre analisi del sangue:

  • International normalized ratio (INR) – valuta la tendenza del sangue a coagularsi
  • Bilirubina: valuta la quantità di pigmento biliare nel sangue
  • la creatinina valuta il funzionamento dei reni

Generalmente, il punteggio MELD varia tra 6 e 40, dove un punteggio di 6 indica la massima probabilità di sopravvivenza a 90 giorni.

Come viene trattata la cirrosi?

Il trattamento della cirrosi dipende dalla causa della malattia e se ci sono complicanze presenti. Gli obiettivi del trattamento sono di rallentare il progresso del tessuto cicatriziale nel fegato e prevenire o trattare le complicanze della malattia. Per la cirrosi con complicanze, può essere necessario il ricovero in ospedale.

Mangia una dieta nutriente Poiché la malnutrizione è comune nelle persone con cirrosi, è importante seguire una dieta sana in tutte le fasi della malattia. Gli operatori sanitari raccomandano un programma dietetico equilibrato. Se si verificano ascite, si raccomanda una dieta a basso contenuto di sodio. Una persona con cirrosi non dovrebbe mangiare crostacei crudi, che possono contenere batteri che causano gravi infezioni. Per migliorare la nutrizione, il medico può aggiungere un supplemento liquido che viene somministrato per via orale o attraverso un sondino nasogastrico, un tubo molto piccolo che viene inserito attraverso il naso e la gola per raggiungere lo stomaco.

Evitare alcol e altre sostanze. Si raccomanda che le persone con cirrosi non consumino alcol o sostanze illecite, perché entrambe causerebbero maggiori danni al fegato. Molte vitamine e farmaci, prescrizioni e farmaci da banco possono influire sulla funzionalità epatica, prima di assumerli è necessario consultare un medico.

Il trattamento per la cirrosi si occupa anche di complicanze specifiche. Per edema e ascite, il medico raccomanderà diuretici, che sono farmaci per rimuovere i liquidi dal corpo. Grandi quantità di liquido ascitico possono essere rimosse dall’addome e testate per la peritonite batterica. Gli antibiotici orali possono essere prescritti per prevenire infezioni. Infezioni gravi con ascite richiedono antibiotici per via endovenosa.

Il medico può prescrivere un beta-bloccante o nitrato per l’ipertensione portale. I beta-bloccanti possono ridurre la pressione sulle varici e ridurre il rischio di sanguinamento. Le emorragie gastrointestinali richiedono un’alta endoscopia per cercare varici esofagee. Il medico può eseguire una legatura con una fascia utilizzando un dispositivo speciale per comprimere le varici e fermare l’emorragia. Le persone che hanno avuto vene varicose in precedenza potrebbero aver bisogno di assumere farmaci per evitare episodi in futuro.

L’encefalopatia epatica viene trattata pulendo l’intestino con lattulosio, che è un lassativo somministrato per via orale o da clisteri. Se necessario, gli antibiotici vengono aggiunti al trattamento. I pazienti possono essere istruiti a ridurre l’assunzione di proteine nella dieta. L’encefalopatia epatica può migliorare se si controllano le altre complicanze della cirrosi.

Le persone con cirrosi che hanno insufficienza epatorenale devono sottoporsi a un trattamento periodico di emodialisi, che utilizza una macchina per pulire i rifiuti dal sangue. Inoltre, vengono somministrati farmaci per migliorare il flusso sanguigno attraverso i reni.

Altri trattamenti si occupano delle cause specifiche della cirrosi. Il trattamento per la cirrosi causata dall’epatite dipende dal tipo specifico di epatite. Ad esempio, per l’epatite virale, l’interferone e altri farmaci antivirali sono prescritti, l’epatite autoimmune richiede corticosteroidi e altri farmaci che deprimono il sistema immunitario.

Vengono somministrati farmaci per trattare vari sintomi di cirrosi, come prurito e dolore addominale.

Quando è indicato un trapianto di fegato per la cirrosi?

La possibilità di un trapianto di fegato è considerata quando le complicanze non possono essere controllate dal trattamento. Il trapianto di fegato è un’operazione importante in cui il fegato malato viene rimosso e sostituito da uno sano da un donatore di organi. Un team di professionisti della salute determina i rischi e i benefici della procedura per ciascun paziente. Negli ultimi anni, i tassi di sopravvivenza sono migliorate a seguito di farmaci che sopprimono il sistema immunitario e prevenire questo attacco di danneggiare il nuovo fegato.

Il numero di persone che hanno bisogno di un trapianto di fegato supera di gran lunga il numero di organi disponibili. Una persona che ha bisogno di un trapianto deve sottoporsi a una complessa procedura di valutazione prima di essere aggiunta a una lunga lista di attesa per i trapianti. Generalmente, gli organi vengono somministrati alle persone che hanno probabilità di vivere più a lungo dopo il trapianto. La sopravvivenza dopo un trapianto richiede un intenso follow-up e collaborazione da parte del paziente e del fornitore di assistenza sanitaria.

Punti da ricordare

  • La cirrosi è una condizione in cui il fegato si deteriora lentamente e malfunzionamenti a causa di una lesione cronica. Il normale tessuto epatico sano viene sostituito dal tessuto cicatriziale, impedendo al fegato di funzionare come dovrebbe.
  • Le cause più comuni di cirrosi sono il consumo pesante di alcol e l’epatite cronica C. L’obesità sta diventando una causa comune di cirrosi, sia come singola causa o in combinazione con alcol, epatite C o entrambi. Molte persone con cirrosi hanno più di una causa di danno epatico.
  • Tra le altre cause di cirrosi sono l’epatite B, l’epatite D e l’epatite autoimmune; malattie che danneggiano o distruggono le vie biliari, malattie ereditarie, steatosi epatica non alcolica e farmaci, tossine e infezioni.
  • Molte persone con cirrosi non hanno sintomi nelle prime fasi della malattia. Col progredire della malattia, i sintomi possono includere debolezza, stanchezza, perdita di appetito, nausea, vomito, perdita di peso, dolore addominale e gonfiore, prurito e vasi sanguigni ragno vicino alla superficie della pelle.
  • Con il deterioramento della funzionalità epatica, possono verificarsi una o più complicanze. In alcune persone, le complicazioni possono essere i primi segni della malattia.
  • Gli obiettivi del trattamento sono di fermare l’avanzamento del tessuto cicatriziale nel fegato e prevenire o trattare le complicanze.
  • Il trattamento per la cirrosi comprende l’eliminazione dell’alcool e di altri farmaci, la terapia nutrizionale e altre terapie che trattano complicazioni specifiche o cause della malattia.
  • Per la cirrosi con complicanze, può essere necessario il ricovero in ospedale.
  • La possibilità di un trapianto di fegato è considerata quando le complicanze della cirrosi non possono essere controllate dal trattamento.